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狗可能起源于东亚

日期:2010年12月31日 14:19

最新发现狗可能起源于东亚

  刚刚出版的《科学》杂志刊登了一篇文章提出,狗可能是起源于东亚,而不像大家公认的那样起源于欧洲或中东。另一份科学报告称,狗在当时异常风行,以至于它们在1.2万年前和人类一道参与了对新世界的殖民,穿越了冰封的陆地之桥,到达阿拉斯加。

  这篇论文的作者之一——洛杉矶加州大学生物教授罗伯特·韦恩说:“狗在人类早期社会一定扮演着重要角色,狗是人类很好的伴侣,但也是昂贵的伴侣,因为它们吃肉,然而人类却很乐意付出这个代价。”

  在漫长的历史中,人类与灰狗共享居住和狩猎场所,但科学家们普遍认为,约在1.5万年前,他们才开始认真地对待彼此之间的关系,那时候一些人开始定居下来。我们不清楚是谁先采取的主动,使人与狗的关系密切起来。但是近年来,犬类研究专家更偏向于认为是狗更主动。

  为什么早期的人类没有把讨厌的狗赶走呢?也许狗在收集垃圾方面非常有用。一位英国专家朱丽叶·克拉顿·布洛克曾经提出,母亲们很欣赏狗会为婴儿做清洁工作。然而,很快,人类就意识到了狗能够在看护营地、捕猎以及驮物方面帮助人。

  事实上狗的用处很多,因而许多科学家早就认为,狗的驯化过程分别在世界各地发生过许多次。但是,根据瑞典皇家科学院的彼得·萨沃莱南领导进行的一项新研究,情况并非如此。为了搞清楚狗的起源,他对来自世界各地的654只狗进行了研究,分析了它们的线粒体DNA,这种特殊的DNA只通过母系遗传。萨沃莱南博士的数据表明,东亚地区的狗基因类型最丰富,因而提出狗的驯化最早是在此发生的。他认为今天所有的狗都起源于东亚狗,之后这些狗穿越了各个大陆。

  但这个结论仍然是有争议的。批评人士说,萨沃莱南博士的小组并没有测试足够的欧洲和中东的狗,因而不能肯定地断言欧洲和中东的基因类型较少。但是,此次提到狗起源于东亚仍然是一个意想不到的转折,很有可能会使科学家们产生疑问,为什么这个地方会是首次驯化发生的可能地点。萨沃莱南博士说,这可能是因为东亚的灰狼体形更小,更容易驯化。他说,还需要做更多的研究,找出狗到底是起源于东亚的什么地方。

  我国昆明动物研究所的张亚平研究员与萨沃莱南博士合作进行了该研究,张亚平认为,当时的东亚可能是驯化的温床。张博士也同时在研究猪、鸡、牛和牦牛的基因起源。他认为,“驯化是向农耕社会过渡的重要因素之一。”

  无论狗起源于何处,有一点非常清楚,它们很快就赢得了人心。在历史的瞬间,狗蔓延到了整个地球。《科学》杂志的第二篇论文表明了此点,这篇论文阐述了狗在美洲的历史。加州大学洛杉矶分校的遗传学家詹妮弗·雷纳德,以及在美国及拉美的同事,测试了现代狗的线粒体DNA以及来自墨西哥、秘鲁及玻利维亚考古现场的37种狗骨样本。他们的结论是:大约1.2万至1.4万年前,当人类穿越白令海峡首次进入美洲时,他们一定是带着狗同行的。遗传数据表明,古代美洲狗与古代欧洲狗相同,看上去不像起源于美洲灰狼。研究还提出,当500年前殖民者来到美洲这个新世界时,大部分土生美洲狗都被殖民者带来的欧洲狗消灭了。

  可以说,两份科学报告都证实了早期研究的成果,即今天发现的不同的狗种在基因方面彼此都基本相同,与野灰狼的基因也基本相同。有关驯化动物的研究表明,几个小小的遗传改变能够发生很大的作用。驯化的动物,包括狗,倾向于保留更加年轻的外表,它们还发展出一些特征,如软塌塌的耳朵和尾巴等,而这些特征在野狗中从未发现。

  ■伴侣动物研究信息中心编译自《华尔街日报》

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