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人类选育改变狗的大脑

日期:2010年12月31日 14:04

人类选育改变狗的大脑

http://www.petkoo.com/ 2010/8/5 宠酷网

  

    几千年来,通过选育繁殖,人类已经改变了狗的体形和颜色,现在人们似乎正在改变它们的大脑。

    一项新的脑成像研究,针对11只不同品种的狗进行了调查,其中既有像猎犬这样的长鼻犬,也有像哈巴狗这样的短鼻犬。

    研究小组发现,很多短鼻犬的大脑已向前拓宽了15度,控制嗅觉的大脑区域已向颅骨底部转移。研究者称,这一变化将对狗的嗅觉产生显著影响。

    约在1.2万年前,人类就成功驯养了家犬。澳大利亚新南威尔士大学神经学家、这项研究的参与者之一迈克尔·瓦伦苏拉说:“选择育种令狗的品种产生了越来越多的变化,但其中最显著的可能体现在头骨形状上。犬类的头骨形状显示出丰富的多样性,这点非常特别,比其他物种的变化更多。”

    目前,大脑拓宽和短鼻犬嗅觉区域的变化,是否会对狗的嗅觉能力产生影响尚未确定,但瓦伦苏拉和他的同事们注意到,通常人们不会选择短鼻犬来完成对嗅觉要求很高的任务。

    另一位研究者、来自悉尼大学的保罗·麦格里维表示:“我们通常认为狗生活在由气味组成的世界里,但这项研究的结果显示,一只狗的嗅觉世界很可能与另一只狗不同。”

    研究人员推测,通过影响大脑中的喙侧神经干细胞迁移流,可以改变狗的嗅觉。其他的研究结果也表明,喙侧神经干细胞迁移流对正常嗅觉的形成至关重要。

    瓦伦苏拉表示:“喙侧神经干细胞迁移流从脑中深处开始,经过一个非常明确的路径,而到达嗅觉区域。短鼻犬的嗅觉区域已发生了转移,因此喙侧神经干细胞迁移流的路径也会改变,否则将会引发嗅觉错乱和失灵。”探索喙侧神经干细胞迁移流的路径变化,将成为未来研究的方向。

    瓦伦苏拉的研究队伍计划开展一些深入的研究,希望能证明选育造成的犬类大脑变化是否会改变狗的嗅觉,揭示嗅觉改变的具体方式。

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