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医学研究

让我们不可思议的动物特异行为

日期:2010年12月31日 14:13

摘要:

对人类来说动物世界是个未解之谜,每天我们都从动物王国中获得新发现。

 

网易探索2月25日讯 对人类来说动物世界一直是个未解之谜。每天我们都从动物王国中获得新发现。

1. 鳄鱼吞食岩石

鳄鱼的胃如同岩石一般坚硬,原因有很多,其中的一个原因就是为了消化,鳄鱼不仅要消化一切来自于诸如乌龟、鱼、鸟等体型小的动物,甚至诸如长颈鹿、野牛、狮子等体型大的动物,有时为了防卫领土而吞食掉其它鳄鱼。除了这种正常吞食外,鳄鱼还吞食大量的石头,使石头能长时间地停留在腹部,鳄鱼也才可以长时间地潜在水底。

2.鲸鱼奶不是低脂食品

对于鲸鱼而言,养育新生儿并非易事。小鲸鱼在出生前会在母亲的子宫中待上10到12个月,它的身长相当于母亲身长的三分之一(对于蓝鲸来说是个30英尺的小鲸鱼)。当小鲸鱼的嘴紧含乳头(是的,鲸鱼是有乳头)时,母体通过乳腺周边的肌肉喷射乳汁至新生儿的口中。鲸鱼奶中大约有50%的脂肪,大约是人奶脂肪含量的10倍。这样含脂肪高的奶才能使小鲸鱼以每天200磅的速度增长。

3.鸟类在长途飞行中使用路标

我们开车出去旅游,没有让人迷失的十字路口,没有一个顽强的司机,手里也没有可折叠的地图,你能想象到这样的场景吗?当然不可能,很明显你不是一只鸟。鸽子几千里飞行之后仍然能准确地找到同一栖息地,一些鸟类,诸如北极燕鸥,每年进行25000英里的往返迁徙活动也不会发生导航错误,因为许多鸟类通过地球磁场与体内磁体对方向定位。2006年11月份发表在《动物行动》上的一个研究报告认为鸽子也是使用相似的地面路标来寻找回家的路。

4.海狸——“冬天是如此漫长!”

在冬天里,海狸会窝在巢穴,通过依靠先前贮藏的食物或者与众不同的尾巴所储存的脂肪能来生活。它们为保全能量以避免外边的寒冷而选择呆在黑暗的巢穴中,尽管这些巢穴在木头堆中或是泥浆里。这些啮齿动物一般是日出而息日落而作,由于它们的生物周期里没有光线指引,于是它们的生物钟发生了改变,发展成了拥有一天有29个小时的“自由运行的生理节奏”。

5.裸鼹鼠不是瞎子

因为它们微不足道的眼睛和地下生活的方式,非洲裸鼹鼠很长时间里被称之为啮齿动物中的目光短浅之辈。它们只能探测到微弱的灯光,甚至有人认为这个器官是眼睛还不如说是用于感觉气流变化。但是,过去几年的研究结果表明尽管非洲裸鼹鼠视觉虽然有限,但对光线却非常敏感。2006年11月《动物行为》上刊登的一篇文章认为裸鼹鼠只是对它们不感兴趣的东西无视。在地下通道中,有光线表明有食肉动物闯入,这或许可以说明地下活动的动物为什么首先发展视觉。

6.小鸡间的手足情

认为动物仅关心自己的生存问题,并以此来思考自私的产生与进化,这本身就是个错误。当有助于与自己相似的基因生存时,利他行为广泛地存在。小鸡就是通过在饲养时发出特有的叽叽喳喳声而练习“亲族选择”。这种呼叫食物的方式就存在于小鸡身边,它可能选择这种关系以此来共享它们之间的基因的相似性。自然选择的关键不是物种的“适者生存”,而是基因物质的“适者生存”。因此,近亲之间的利他行为更容易发展。

7.许多鱼类交换生殖器官

虽然在许多的陆地生物身上发生会很惊讶,但发生在大海深处的这些怪异的行为却容易让人淡忘。比起其它脊椎动物,雌雄同体的这种奇怪的行为在鱼类中更普遍。一些鱼类改变性别以适应荷尔蒙分泌的周期性或是适应环境的改变。另一些鱼类是同时拥有雌性和雄性器官。

8.长颈鹿弥补身高的唯一法宝——血流量

庄严的长颈鹿,它的脑袋看似不大可能地安在有16英尺高的顶上。与其它食草类动物相比,长长的脖子更有利于它吃食叶子,尽管这种优势是显而易见的,但随之而来也会带来一些困难。长颈鹿心脏跳动的次数必须是母牛的两倍才能把血液输送到大脑。当长颈鹿弯下脖子时,为了确保防止血液急冲大脑,就必须有很复杂的血管。心脏下面的六英尺与腿上的皮肤必须极其紧凑,以防止蹄子间的血液汇集。

9.大象健忘,但并非傻瓜

相对于陆地上行走的哺乳动物而已,大象有着最大的脑袋,平均大约有11磅重。大象大脑里的灰质得到了充分地利用吗?无论是人类还是动物,智商量化并非易事。但是脑商——待观察的脑的大小与理论上脑的大小的比率——却与对逆境与异常情况的驾驭能力有良好的相关性。通常大象的脑商是1.88(人类是7.33—7.6、黑猩猩大约是2.45、猪是0.27)。智力和记忆被认为是紧密相关的,由此认为在并非精确的情况下,大象的记忆是不错的。

10.鹦鹉对话并非瓜瓜乱鸣

鹦鹉学舌通常被认为是有带有羽毛的声音录音机在愚笨的瓜瓜地叫鸣。但是在过去的30年中,不断有研究表明鹦鹉学舌远不止于模仿。我们这位人类的朋友能够解决语言加工任务如同一个4-6岁孩童一样灵巧与熟练。鹦鹉似乎掌握了诸多概念,例如:“相似”与“差异”、“更大”与“更小”、“没有”与“数词”。最有意思的是它们能以一种新异的方式把符号与短语联结起来。2007年1月关于语言科学的研究表明,利用鹦鹉学舌的模型来发展机器人的仿真语言。

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